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OTS: Freudenberg & Co. Kommanditgesellschaft / Freudenberg wächst weiter ...

| Quelle: dpa-AFX | Lesedauer etwa 9 min. | Text vorlesen Stop Pause Fortsetzen
Freudenberg wächst weiter nachhaltig durch wegweisende Innovationen
und zukunftsorientiertes Portfolio-Management (FOTO)
Weinheim (ots) -
Der weltweit tätige Technologiekonzern Freudenberg hat seine gute
Geschäftsentwicklung in einem anspruchsvollen gesamtwirtschaftlichen
Umfeld weiter fortgesetzt. Das Unternehmen hat im Jahr 2017 auf Basis
der IFRS (Bewertung von Gemeinschaftsunternehmen nach der
At-Equity-Methode) den Umsatz auf 9.345,6 Millionen Euro (VJ. 7.900,1
Millionen Euro) gesteigert. Dies ist ein Anstieg von 1.445,5
Millionen Euro und entspricht einer Steigerung von 18,3 Prozent
gegenüber dem Vorjahr. Nach den Effekten aus Akquisitionen und
Desinvestitionen (1.283,1 Millionen Euro) und der Berücksichtigung
von Wechselkurseffekten (-159,7 Millionen Euro) lag der Umsatz um
rund 4 Prozent oder 322,1 Millionen Euro über dem Vorjahr. Der
wesentliche Effekt aus Akquisitionen entstand durch die vollständige
Übernahme der Vibracoustic Gruppe im Jahr 2016.

Die Zukunftsfähigkeit des Unternehmens zeigt sich darin, dass rund
ein Drittel des Umsatzes mit Produkten erreicht wurde, die jünger als
vier Jahre sind.

Das Konzernergebnis erreichte 700,1 Millionen Euro (korrigierter
Vergleichswert VJ. 519,0 Millionen Euro nach Bereinigung eines
Einmaleffekts aus dem Statuswechsel der Vibracoustic Gruppe. Das
Konzernergebnis 2016 inklusive des Sondereffektes betrug 1.086,9
Millionen Euro). Zum 31. Dezember 2017 beschäftigte die Freudenberg
Gruppe 47.653 Mitarbeiter (VJ. 46.266).

"2017 war sowohl operativ als auch strategisch ein erfolgreiches
Jahr für Freudenberg", sagte Dr. Mohsen Sohi, CEO der Freu-denberg
Gruppe, bei der Bilanzpressekonferenz am Dienstag in Weinheim. "Wir
sind unserem Ziel, eines der innovativsten und effizientesten
Technologieunternehmen zu werden, ein gutes Stück nähergekommen."

Freudenberg berichtet - abweichend zu den Vorjahren - keine auf
Basis der Quotenkonsolidierung, sondern ausschließlich entsprechend
den Bilanzierungsregeln nach IFRS ermittelten Werte. Danach werden
Gemeinschaftsunternehmen grundsätzlich nach der At-Equity-Methode in
den Konzernabschluss einbezogen. Deren Umsatz- und Mitarbeiterzahlen
werden nicht berücksichtigt. Vor allem nach der vollständigen
Übernahme der Vibracoustic Gruppe im Jahr 2016 sind die Unterschiede
zwischen der Quotenkonsolidierung und der At-Equity-Betrachtung von
Gemeinschaftsunternehmen unwesentlich geworden.

Das Ergebnis der betrieblichen Tätigkeit (EBIT) betrug im Jahr
2017 797,6 Millionen Euro (Vergleichszahl VJ. 677,5 Millionen Euro;
mit Einmaleffekt: 1.245,4 Millionen Euro). "Die anhaltend hohe
Ertragskraft ist ein Resultat der konsequenten Maßnahmen zur
Produktivitäts- und Effizienzsteigerung", unterstrich Dr. Sohi.

Der Cash Flow aus laufender Geschäftstätigkeit betrug 929,0
Millionen Euro (VJ. 945,1 Millionen Euro). Die liquiden Mittel
betrugen zum Jahresende 998,8 Millionen Euro (VJ. 960,7 Millionen
Euro).

Investitionen

"Wir haben wieder kräftig investiert und unsere Investitionsquote
ohne die Berücksichtigung von Akquisitionen auf 5,4 Prozent (VJ. 5,2
Prozent) ausgebaut", sagte Dr. Ralf Krieger, CFO der Freudenberg
Gruppe. Insgesamt investierte Freudenberg im Jahr 2017 rund 670
Millionen Euro (VJ. 1.629 Millionen Euro), davon rund 170 Millionen
Euro in Akquisitionen und rund 500 Millionen Euro (VJ. 407 Millionen
Euro) in Produktionsanlagen, Sachanlagen, Gebäude und immaterielle
Vermögenswerte (Bilanzzugänge). Davon flossen rund 175 Millionen Euro
in Deutschland (VJ. 148 Millionen Euro) und wiederum davon rund 128
Millionen Euro (VJ. 114 Millionen Euro) in Weinheim. Beispiele dafür
sind:

Freudenberg Performance Materials hat am US-amerikanischen
Standort in Macon, Georgia, eine neue Linie mit modernster
Prozesstechnologie für hochwertige glasfaserverstärkte
Spinnvliesstoffe für die Bauindustrie in Betrieb genommen. Zudem
weihte Freudenberg Chemical Specialities am Chem-Trend-Stammsitz in
Howell, USA, das erweiterte globale F&E-Zentrum ein. Die Japan Vilene
Company eröffnete einen neuen Produktionsstandort in Aguascalientes,
Mexiko, und eine neue Medikal-Fabrik in Moriyama-Stadt, Shiga, Japan.
VistaMed hat die Erweiterung der Hauptproduktionsstätte in
Carrick-on-Shannon, Irland, abgeschlossen. In Weinheim wurde am Ende
des Berichtsjahres das neue Ausbildungszentrum bezogen.

Eigenkapitalentwicklung

Die Eigenkapitalquote erhöhte sich von 45,0 Prozent auf 47,4
Prozent. Absolut erhöhte sich das Eigenkapital um rund 232 Mil-lionen
Euro, vor allem bedingt durch das positive Ergebnis. Damit verfügt
die Freudenberg Gruppe weiter über eine sehr gute, komfortable
Eigenkapitalausstattung. Im Berichtsjahr hat die internationale
Ratingagentur Moody's Deutschland GmbH, Frankfurt am Main, die
Freudenberg SE, Weinheim, wie im Vorjahr mit "A3", Ausblick stabil,
bewertet. Damit hat die Unternehmensgruppe weiterhin ein sogenanntes
"Single-A-Rating".

Innovation

Der Schlüssel zum langfristigen Unternehmenserfolg sind
Innovationen. Freudenberg hat im Berichtsjahr mehr denn je in
Innovationen investiert und Forschungs- und Entwicklungsaktivitäten
in Höhe von 427,8 Millionen Euro (VJ. 335,1 Millionen Euro, plus 27,6
Prozent) durchgeführt. Dies entspricht 4,6 Prozent vom Umsatz (VJ.
4,2 Prozent). Ziel aller Aktivitäten ist es, den Umsatzanteil neuer
Produkte weiter zu steigern. Der Anteil der Produkte, die jünger sind
als vier Jahre, liegt bei 33,0 Prozent (VJ. 28,7 Prozent). Im
Berichtsjahr arbeiteten durchschnittlich 3.445 Mitarbeiter (VJ. 2.751
Mitarbeiter) in der Forschung und Entwicklung. Regionaler Schwerpunkt
war erneut Deutschland mit 1.662 Mitarbeitern.

Um die Innovationskraft zu stärken, entwickelt Freudenberg die
Material-, Prozess- und Systemkompetenz über Technologieplattformen
weiter und fokussiert sich dabei auf wesentliche
Querschnittstechnologien, die für mehrere Geschäftsgruppen relevant
sind. Im Jahr 2017 wurden die sieben bestehenden Plattformen
Vliesstoffe, Dichtungstechnik, Formgebung, Reibung/Verschleiß und
Schmierung, Oberflächentechniken, Polymere sowie Mischungen und
Reaktionen um zwei weitere ergänzt: Digitalisierung und Hygiene.

Operational Excellence

Die Verwaltungskostenquote ist im Geschäftsjahr 2017 sowohl
aufgrund der niedrigeren Kostenstruktur der erstmalig ganzjährig
vollkonsolidierten Vibracoustic Gruppe als auch infolge von
Effizienzsteigerungen, wie beispielsweise Prozess- und
Systemoptimierungen, gesunken - von 7,6 Prozent auf 6,7 Prozent. "Wir
schaffen uns durch diese Effizienzsteigerung den finanziellen
Spielraum, um weiter in neue Produkte und Technologien für unsere
Kunden investieren zu können und damit die langfristige Zukunft von
Freudenberg zu sichern", stellte Dr. Krieger heraus.

Portfolio

Freudenberg entwickelt sein Portfolio selektiv und zielgerichtet
durch Akquisitionen in allen Geschäftsgruppen. Ziel ist ein
ausbalanciertes Portfolio von zyklischen und antizyklischen
Geschäften - mit gleich großen Umsatzbeiträgen aus Nord- und
Südamerika, Europa und Asien. Beispiele für Akquisitionen im Jahr
2017 waren:

Im Januar 2017 erwarb die Geschäftsgruppe Freudenberg Medical
weitere 40 Prozent der Anteile an der VistaMed Ltd.,
Carrick-on-Shannon, Irland. VistaMed fertigt hochwertige
Spezialkatheter sowie extrudierte Schläuche für die
Medizintechnikindustrie und arbeitet seit 2010 als Joint Venture mit
Freudenberg zusammen. Damit besitzt das Unternehmen jetzt 90 Prozent.

Im Juli 2017 übernahm Freudenberg die Metflex Holding Company Ltd,
Blackburn, Großbritannien. Das Unternehmen ist ein führender
Entwickler und Hersteller von Membranen und kundenspezifischen
Dichtungslösungen für vielfältige industrielle Anwendungen.

Im Oktober 2017 erwarb Freudenberg den Spezialisten für natürliche
Inhaltsstoffe in Lebensmitteln Colarôme Inc., Saint Hubert, Kanada.
Das Unternehmen hält Patente für Technologien, die die Herstellung
einer einzigartigen Palette natürlicher Farbpigmente ermöglichen.

Ebenfalls im Oktober 2017 kaufte Freudenberg in den USA das
Playtex-Haushaltshandschuh-Geschäft von Edgewell Personal Care
Brands, LLC, St. Louis, USA. Playtex ist seit mehr als 65 Jahren im
Markt aktiv und in den USA die führende Marke.

Mitarbeiter Um den Exzellenzanspruch erfüllen zu können, hat
Freudenberg das Talent Management weiter ausgebaut. Ziele sind unter
anderem, die Vielfalt und Inklusion im Unternehmen zu fördern so-wie
die besten Mitarbeiter zu gewinnen und zu halten.

Freudenberg beschäftigte zum 31. Dezember 2017 47.653 Mit-arbeiter
(VJ. 46.266 Mitarbeiter). In Deutschland stieg die Mitarbeiterzahl
auf 11.472 (VJ. 11.246), in Europa (ohne Deutschland) auf 13.897 (VJ.
12.751), in Nordamerika auf 10.285 (VJ. 10.156). In Asien sank die
Zahl leicht auf 9.876 (VJ. 9.922) und in Südamerika auf 1.640 (VJ.
1.731).

Im Jahr 2017 begannen 138 junge Menschen bei den deutschen
Freudenberg-Gesellschaften eine Ausbildung. Insgesamt waren es 394
Auszubildende und Studenten zum 31. Dezember 2017.

Verantwortung für die Gesellschaft

Für Freudenberg als werteorientierten Technologiekonzern in
Familienbesitz bedeutet Erfolg, nicht nur finanziell erfolgreich zu
sein, sondern immer auch die Übernahme von Verantwortung für die
Gesellschaft. Diese beiden Ziele sind seit der Gründung des
Unternehmens untrennbar miteinander verknüpft. Nachhaltigkeit,
Arbeits-, Gesundheits- und Umweltschutz, gesellschaftliches
Engagement, Compliance sowie Menschenrechte und Ar-beitsnormen sind
in den Werten und Grundsätzen verankert.

Nachhaltigkeit

2016 hat Freudenberg eine gruppenweite Sustainability-Strategie
entwickelt. Im Jahr 2017 wurde diese Strategie an alle
Geschäftsgruppen als Rahmenwerk übergeben. Zudem wurde Nachhaltigkeit
zu einem systematischen Bestandteil des Strategieprozesses gemacht.

Dabei geht es zum einen darum, wie Freudenberg im Unternehmen
eigene Prozesse gestaltet und Anlagen nutzt, um Ressourcen zu schonen
(Footprint). Zum anderen bietet die Gruppe Produkte und Lösungen, die
es den Kunden erlauben, effizienter und nachhaltiger zu fertigen und
ihre Produkte ressourceneffizienter zu machen (Handprint). "Mit der
Verkleinerung des eigenen Footprint und der Vergrößerung unseres
Handprint beim Kunden trägt Freudenberg weltweit zu mehr
Nachhaltigkeit bei", erläuterte Dr. Tilman Krauch, CTO der
Freudenberg Gruppe. Die sechs Kernthemen Materialien, Abfall,
Energie, Emissionen, Wasser und Gesundheit haben dabei die größte
Bedeutung für die Unternehmensgruppe.

Arbeitsschutz

Die Sicherheit der Mitarbeiter im Arbeitsumfeld hat allerhöchste
Priorität. Im Jahr 2017 lag auf allen Ebenen des Unternehmens ein
besonderer Fokus auf Arbeitssicherheit. Dies führte dazu, dass der
negative Trend von 2016 umgekehrt werden konnte und Freudenberg
wieder zu den hohen Standards zurückgekehrt ist. Der LDIFR-Wert
(Unfälle mit mindestens 1 Tag Ausfall pro 1 Million geleistete
Arbeitsstunden) lag im Berichtsjahr bei 1,4 (Vorjahr: 1,8).

Gesellschaftliches Engagement

Gesellschaftliches Engagement geht für Freudenberg über die
Wertschöpfungskette hinaus. Neben einer Reihe von Maßnah-men hat das
internationale Programm "e²" (education and environment) das Ziel,
Menschen Zugang zu Bildung und Arbeit zu ermöglichen und den
Umweltschutz zu fördern. Insgesamt stellt Freudenberg derzeit 14
Millionen Euro für 7 Jahre zur Verfügung. Seit dem Start der
Initiative im Sommer 2015 bis Ende des Jahres 2017 wurden insgesamt
rund 60 Projekte bewilligt, von kleinen Aktionen bis hin zu großen
Bildungsprogrammen in der direkten Nachbarschaft der
Freudenberg-Standorte.

Fazit 2017

"Wir konnten wichtige strategische Projekte abschließen, die für
den langfristigen Erfolg der Unternehmensgruppe entscheidend sind.
Zusammenfassend ist zu sagen, dass wir effizienter und innovativer
geworden sind. Dies ist das Ergebnis unserer Bestrebungen, die
Verwaltungskosten zu senken und gleichzeitig die Ausgaben für
Forschung und Entwicklung zu erhöhen", resümiert Dr. Sohi.

Aktuelle Entwicklung 2018

Die Freudenberg Gruppe startet in das neue Geschäftsjahr mit einem
Auftragsbestand, der leicht über dem Vorjahreswert liegt. Grund
hierfür ist die in der Gesamtsicht positive Marktentwicklung des
Geschäftsjahres 2017 in den meisten Geschäftsgruppen.

Insgesamt will Freudenberg 2018 Investitionsprojekte im Wert von
rund 400 Millionen Euro starten. Davon sollen rund 100 Millionen Euro
in Sachanlagen in Deutschland und davon wiederum 35 Millionen Euro in
Weinheim angelegt werden.

Zudem wurden im ersten Quartal des laufenden Geschäftsjahres schon
rund 90 Millionen Euro in die Übernahme oder Beteiligungen
innovativer Unternehmen investiert:

Erworben wurden E.D. Oates Pty Ltd, der Marktführer im
professionellen Reinigungsgeschäft in Australien, die Hanns Glass
GmbH & Co. KG. in Deutschland, der weltweit führende Hersteller von
Fußmatten für die Automobilindustrie. Außerdem wurden Teile des
Brennstoffzellen-Herstellers Elcore und seiner Schwester-Gesellschaft
Elcomax in Deutschland gekauft und eine Minderheitsbeteiligung an der
US-amerikanischen Firma XaltEnergy, einem Produzenten großformatiger
Lithium-Ionen-Batteriezellen, -Module und -Systeme übernommen.

Weiterer Ausblick 2018

Für das Geschäftsjahr 2018 rechnet Freudenberg mit einem insgesamt
stabilen gesamtwirtschaftlichen Umfeld. Zwar wird die Weltwirtschaft
2018 voraussichtlich geringfügig schneller wachsen als im Jahr 2017.
Dem stehen jedoch die weiterhin herausfordernde geopolitische Lage in
verschiedenen Regionen Osteuropas, des Mittleren Ostens und
Südamerikas, ein geringeres Wirtschaftswachstum in China sowie
steigende Rohstoffpreise und erhöhte Währungskursrisiken gegenüber.

Daneben erfordern neue Technologien, wie Elektromobilität und
autonomes Fahren im Automobilsektor, oder branchenübergreifende
Megatrends, wie Digitalisierung, Konnektivität und Nachhaltigkeit,
innovative Lösungsansätze in einem anspruchsvollen und von sich
stetig ändernden Kundenanforderungen geprägten Marktumfeld. Vor
diesem Hintergrund geht Freudenberg von einem Gesamtwachstum der für
die Unternehmensgruppe relevanten Märkte von 1,0 bis 3,0 Prozent aus.

OTS: Freudenberg & Co. Kommanditgesellschaft
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Pressekontakt:
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Dr. Astrid Kasper
Freudenberg & Co. KG
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Quelle: dpa-AFX
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